20 Marronier d’Inde

20 Marronier d'Inde
Marronier d'Inde
Nom botanique: Aesculus hippocastanum
Famille: Hippocastanacées
Nom patois: Marounê
Nom allemand: Rosskastanie

Cet arbre bien connu a sa patrie dans le nord de la Grèce. On l’a naturalisé en Europe moyenne. Il atteint une hauteur d’environ 20 m.

Les feuilles sont palmées, disposées en éventail de 5 à 7 folioles. Elles sont longuement pétiolées.

Les fleurs blanches, à gorge tachetée de jaune ou de rouge, sont rassemblées en grands panicules qui se dressent, tels des cierges, sur les branches. La plupart des fleurs formant ces particules sont mâles; quelques-unes sont hermaphrodites; l’une ou l’autre est femelle. Le marronnier fleurit chaque année.

Les fruits, les marrons, ressemblent superficiellement aux châtaignes. Ils portent une grande tache placentaire claire. Les marrons mûrissent par deux ou trois dans des bogues hérissées de pointes inoffensives.

Habitat. Les marronniers, chez nous, sont des arbres d’allées et de parcs très populaires. Ils demandent une bonne terre, mais, sont moins exigeants pour la lumière et la chaleur. Leur bois a peu de valeur.

Remarque: Une espèce voisine porte des fleurs rouges, à floraison plus tardive.