31 Sapin blanc, vuargne

31 Sapin blanc
Sapin blanc
Nom botanique : Abies alba
Famille : Pinacées
Nom patois: Vouârnyo
Nom allemand : Weisstanne

Par sa silhouette conique, il ressemble, dans sa jeunesse, à l’épicéa. Avec l’âge, sa cime s’aplatit en nid de cigogne. Son écorce, de couleur grisâtre, contient souvent des poches de résine.

Les aiguilles, vernissées en vert foncé dessus, ornées de deux bandes claires en dessous, ne piquent pas. Sur les branches latérales, elles sont disposées à la façon des dents d’un peigne.

Les cônes sont dressés comme des bougies. La floraison a lieu tous les 2 à 6 ans. Les fleurs mâles sont alors groupées en chatons jaunâtres dans les aisselles des aiguilles, tandis que les fleurs femelles forment de petits cônes verdâtres, isolés. Les cônes arrivent à maturité en fin septembre déjà; puis ils se désagrègent; seul leur axe reste sur la branche.

Le bois a une couleur blanc crème ou légèrement rose. Il est tendre, léger et sans résine. On l’emploie surtout dans le bâtiment et comme bois à papier.

L’habitat. Le sapin blanc vit en altitude moyenne, en compagnie du hêtre et de l’épicéa. En montagne, il peuple plutôt les versants nord et ne dépasse pas la limite de 1600 m.

Contrairement à l’épicéa, pourtant si fréquent mais toujours planté ici, il est natif du Gibloux.